Wasting Time

A few years ago, I installed the Chess application on Facebook and played rather regularly with people from all over the world. With one of these virtual chess partners I played almost every day, sometimes for hours on end, often while I was working or should have been working. It was perfect because we were both equally strong (or weak), more interested in an exciting match than in winning, forgiving about mistakes and on top of that Mladen from Serbia was an intelligent and knowledgeable guy so that our chess matches came along with chats about literature, history and politics. We later even met for real when I visited Belgrade.

Because I was still working as a lawyer full-time back then, I had more than enough work to keep me busy around the clock. So one day I announced to Mladen that I will have to cut down on the chess matches, stating that “I am wasting too much time online playing chess when I have more important or urgent things to do.”

He replied, ever the philosopher: “If you didn’t waste time playing chess, you would waste it doing something else.”

I often think about this sentence when I do something which I enjoy more than what I “should” be doing. Of course I waste time by some standards, even by some of my own. But as long as I don’t feel like I am wasting my life, I don’t mind too much.

How can this be a waste of time?

Or this?

About Andreas Moser

Travelling the world and writing about it. I have degrees in law and philosophy, but I'd much rather be a writer, a spy or a hobo.
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7 Responses to Wasting Time

  1. Marnie says:

    Hi dear! Hope you are enjoying your life as a Lawyer again.
    Playing Chess is very intersting too, I love it….Happy Easter in advance!!!

  2. Ach, Schach spielen ist eigentlich eine feine Sache, aber wenn man immer nur mit der ein und derselben Person spielt, dann kennt man natürlich irgend wann die Taktiken des anderen und man selber geht wahrscheinlich auch immer wieder denselben Weg, um ein Spiel zu gewinnen. Habe das auch früher immer mit ein und derselben Person gespielt und ich habe sogar ziemlich gut gespielt. Nach einer Zeit fand ich das Spiel so langweilig, dass ich es dann schließlich gelassen habe und ich es eigentlich gar nicht mehr spielen kann, weil ich es als total langweilig empfinde und mich auch gar nicht mehr auf eine Partie konzentrieren könnte.
    Aber ein schon sehr interessantes Leben führen Sie und es ist gut, dass man ein wenig über den Blog miterleben kann.
    Aber Zeit verschwenden hin oder her, es ist doch schon eine Sache mit der Zeitverschwendung. Wahrscheinlich würde jeder von uns erschrecken, wenn er die verschwendete Zeit seines ganzen Lebens zusammen rechnen würde und wenn man dann noch die Zeit hinzurechnen würde, die einem durch andere Leute/Ereignisse genommen wird, dann würde man vielleicht nicht mal 50% seiner Zeit als nützlich investiert empfinden. Und traurigerweise wissen wir nicht im Voraus, wie lange wir noch zu leben haben. Ich sage immer: “Zeit ist unheimlich wertvoll. Ist eine Sekunde um, so kann man sie nie wieder zurück holen!” Von daher ist es schon eine gute Sache, dass man das Bewusstein hat, nicht zu viel von seiner Zeit sinnlos zu vertrödeln.

  3. I never thought or would think that chess is a waste of time. It is the greatest strategy game that any person can play. It helps cultivate the mind in a manner through which you learn to think ahead (not just by a step or two), strategize, anticipate, utilize different stratagems depending on the situation, deception, reading your opponent and also being in your opponent’s shoes. Chess and shogi are the best.


  4. Kavita Joshi says:

    good thing to think about…I did write a whole post after you asked about what is it about 1000 … have a look if you get time

    All the best for your trip :)

  5. List of X says:

    As far as time-wasting goes, playing chess is one of the most productive and useful ways to waste your time.

  6. Wellnez says:

    Playing chess make you brain more active

  7. Pingback: An extra day: 29 February 2016 | The Happy Hermit

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